Австралийские пожары

Огненная земля

Главной причиной австралийских пожаров стали глобальные изменения климата

Главной причиной австралийских пожаров, самых масштабных и продолжительных в истории континента, стали глобальные изменения климата. Армагеддон, о котором предупреждали ученые, предвещая серию небывалых по размаху пожаров, наводнений и прочих стихийных бедствий в разных точках планеты, уже наступает

 

Анна Павленко

 

  

   

В последние дни 2019‑го гости небольшого курортного городка Маллакута на юго-восточном побережье Австралии готовились встречать Новый год, когда в их планы вмешалась стихия: курорт со всех сторон окружили лесные пожары.

Небо затянула розоватая дымка, огонь подбирался все ближе к домам. 2 января сотни туристов и местных жителей с вещами и домашними животными собрались на пляже, откуда их группами забирали машины-амфибии, чтобы переправить на корабль королевского военно-морского флота HMAS Choules.

За первую неделю 2020‑го из Маллакуты по воде и воздуху были эвакуированы 1,7 тыс. человек. Эта спасательная операция стала одной из крупнейших в истории австралийского флота.

“Мельбурн расположен в 400 км от горящих лесов, по­этому угрозы для горожан нет, — рассказывает НВ австралийский журналист Джон Масанаускас. — Но пожары напрямую затрагивают тех, кто отправился отдыхать в охваченные огнем регионы”.

К слову, среди первых эвакуированных из Маллакуты оказался и друг Масанаускаса, который проводил там рождественские каникулы.

Огонь бушует на континенте пятый месяц подряд. За это время здесь выгорело около 11 млн га, что сравнимо с площадью всей Болгарии либо трех средних по размеру украинских областей. Стихия унесла жизни 28 человек, уничтожила 2,3 тыс. домов, миллиарды растений и животных. По прогнозам экспертов, пожары будут продолжаться еще около двух месяцев. Тогда как нанесенный ими экономический ущерб способен превысить рекорд 2009 года в $ 3,1 млрд, подсчитывают аналитики международного рейтингового агентства Moody’s.

Очаги возгорания разбросаны по всем штатам, но больше других страдают юго-восточные Новый Южный Уэльс и Виктория. Часть расположенных здесь сельских регионов отрезаны от электричества, а крупные города, в числе которых Сидней, Мельбурн и Канберра, то и дело затягивает едким смогом.

В самих пожарах нет ничего экстраординарного, отмечает Масанаускас. Они вспыхивают в Австралии каждое лето, способствуя обновлению местных экосистем. Текущий сезон не столь смертоносный, как Черная суббота — пожар в штате Виктория, который в феврале 2009‑го унес жизни 173 человек. Однако нынешнюю стихию отличает ее размах и продолжительность, подчеркивает журналист.

“Эта череда пожаров растянулась на более длительный период, чем обычно, — говорит Джон Войнарски, профессор австралийского Университета Чарльза Дарвина, эксперт в сфере природоохранной биологии. — Она самая масштабная, интенсивная и мощная на памяти современников”.

По мнению Войнарски, катализаторами бедствия стали охватившие континент продолжительная засуха и экстремальная жара. Так, в 2019 году средняя температура в Австралии была самой высокой с начала записей в 1910 году, а количество осадков — самым низким за последние 119 лет.

“Наука не оставляет никаких сомнений: то, что мы сейчас наблюдаем, — последствия глобального изменения климата”, — заключает профессор экологии Крис Дикман из Университета Сиднея.

инфографика
Выжить в огне

Каждое утро сиднейские автомобилисты, паркующие машины на улице, стирают коричневые пятна пепла на капотах. Тонким слоем гари в городе укрыты все подоконники, перила и крыши домов, рассказывает Сергей Будкин, 53‑летний инвестиционный банкир, который последние девять лет живет в Сиднее.

“Если обычно местные водители заезжают на мойку раз в полгода, потому что здесь практически нет пыли, то сейчас там выстраиваются очереди”, — говорит Будкин.

В последнее время качество воздуха в Мельбурне не выдерживает никакой критики и дышать им опасно для здоровья, утверждают специалисты. В еще худшей ситуации оказались те, кто живет в регионах, расположенных ближе к пожарам.

“Больше всего австралийцев беспокоят гибель людей, порча имущества и ущерб окружающей среде: уничтожение животных и среды их обитания”, — подчеркивает Масанаускас.

Для предотвращения человеческих жертв в опасных районах отлажена целая система информирования: на уровне штата СМИ два раза в день транслируют отчет главы пожарной службы с прогнозом о развитии ситуации. Также жители получают геотаргетированные смс-рассылки.

Эта череда пожаров — самая масштабная, интенсивная и мощная на памяти современников
Джон Войнарски,
профессор австралийского Университета Чарльза Дарвина

Так, если риск пожара особо высок, им пишут, за какое время необходимо собраться и покинуть местность, а если ситуация осложнилась, — что уезжать уже поздно.

По словам Будкина, на этот случай разработана детальная инструкция, которую в сельской местности знают все, включая школьников. Согласно инструкции, нужно запастись водой и едой на несколько дней, а когда огонь приблизится к дому — поливать его из шланга, уделяя особое внимание крыше, на которую сыплются угли. Если дом загорелся, лучше всего остаться внутри, обернувшись в намоченные одеяла или лечь в ванную с водой и там переждать фронт огня.

Куда меньше шансов на спасение у лесных животных, среди которых немало уникальных видов. В огне уже погибли 1,25 млрд особей, подсчитывают в австралийском отделении Всемирного фонда дикой природы (WWF). При этом Дикман замечает: эта цифра включает птиц, наземных млекопитающих и рептилий; если же добавить к ним летучих мышей, жаб и рыб, а также насекомых и других беспозвоночных, число погибших живых существ вырастет до сотен миллиардов.

Защитники природы обеспокоены еще и тем, что нынешним летом в зоне пожаров оказались сразу несколько заповедников, где обитают редкие виды. Так, выгорело более 30% площади острова Кенгуру, который на треть состоит из природоохранных заповедников.

Из-за того, что австралийский материк миллионы лет оставался в изоляции от остального мира и долгое время был необитаем, здесь сформировались неповторимые флора и фауна. По данным местного министерства окружающей среды и энергетики, 83% здешних млекопитающих, 45% птиц и 84% растений встречаются только в Австралии. И если раньше, согласно отчету Национального исследовательского агентства (CSIRO), им угрожали завезенные виды, разрушение среды обитания и изменение климата, то теперь главной угрозой стали лесные пожары.

По прогнозам австралийских биологов, до 100 видов местных растений и животных могут потерять большую часть своих популяций — если не в огне, то на выжженной земле. В ближайшие месяцы животные, которым удалось уцелеть, продолжат гибнуть из‑за нехватки ресурсов — еды, жилищ и укрытий, которые бы спасли их от диких кошек, лисиц и других хищников, поясняет Сара Легг, профессор Национального австралийского университета, эксперт в сфере экологии и биоразнообразия.

“На многих фото мы видим ряд домов, по которым прошелся лесной пожар: часть из них сгорели дотла, другие остались нетронутыми; то же происходит в лесах”, — проводит параллель Эндрю Битти, заслуженный профессор кафедры биологических наук в Университете Макгуайр в Сиднее.

После пожаров нетронутые районы горевших лесов могут стать территорией для реколонизации растений и животных, предполагает он.

“После огня большинство экосистем восстановятся, но в устойчивых к лесным пожарам системах на это уйдет 5–10 лет, а остальным потребуется более столетия”, — прогнозирует Дикман.

фото 1

ЗДЕСЬ БЫЛА УЛИЦА: Спасаясь от огня, свои дома покинули 67 тыс. жителей штата Виктория, в том числе обитатели городка Сарсфилд (на фото)

Разрушение вместо возрождения

Пожары оставались неотъемлемой частью австралийской экосистемы на протяжении всей истории континента, что заставило многие растения эволюционировать ради выживания. Сегодня часть австралийской флоры огнестойкая, а часть растений и вовсе зависимы от огня, рассказывает Битти.

Например, плоды некоторых деревьев высвобождают семена, когда их нагревает огонь. А наземные орхидеи расцветают только после того, как сгорят их верхние листья. К пожарам хорошо приспособлены и отдельные виды животных: например, огненные жуки откладывают яйца только в недавно горевшей древесине.

“В итоге в “нормальные” годы австралийские экосистемы восстанавливаются после пожаров довольно быстро — примерно 12 месяцев”, — поясняет ученый.

Как перерождается лес, своими глазами видел Будкин. После сильных пожаров 2009 года он регулярно проезжал мимо одного сгоревшего участка неподалеку от Канберры и так описывает происходящее: “Еще вчера по этой дороге запрещали ездить, опасаясь падения сгоревших деревьев, сегодня там нет ничего, кроме обгоревших стволов, через три месяца уже появляются зеленые ветки, через полгода — полноценные кроны, через два года от пожара не остается следов”.

 

фото 2

ДЫМ БЕЗ ОГНЯ: От горящих лесов Мельбурн отделяют сотни километров, но о бушующей стихии горожанам то и дело напоминает густой дым

Но для восстановления лесам нужно время. Тогда как нынешние пожары охватили часть территорий, которые горели не так давно — в последние несколько лет, отмечает профессор Войнарски. По его словам, такие короткие интервалы повторного горения способны привести к необратимым экологическим изменениям.

К тому же сейчас огонь из эвкалиптовых лесов и саванн перебрасывается на плохо приспособленные к пожарам дождевые леса и высокогорные луга, дополняет его Битти. В том числе на внесенные в список Всемирного наследия ЮНЕСКО дождевые леса восточного побережья Австралии, расположенные на границе штатов Квинсленд и Новый Южный Уэльс.

“Мы уже наблюдаем разрушение экосистем в некоторых районах”, — сетует Легг.

Тем временем австралийцы стараются помочь беженцам из горящих районов и раненым животным. Они жертвуют большие суммы — в первую очередь Красному Кресту, говорит Будкин. Пожарные продолжают бороться с огнем, пытаясь сдержать его распространение, и параллельно отлавливают пострадавших животных, передавая их ветеринарам. В отдельных районах спасатели сбрасывают с вертолетов пищу для животных, которые пережили пожары.

Правительство уже выделило $ 34,5 млн на восстановление экосистем. Для борьбы со стихией и спасения граждан мобилизованы армия и военный флот. “Пожарные и их помощники предпринимают героические усилия, — подчеркивает Дикман. — Они объединили все австралийское общество”.

Однако многие австралийцы обвиняют власти в недостаточно эффективной борьбе с пожарами и игнорировании проблемы глобального потепления. 10 января на улицы Сиднея, Мельбурна, Канберры и других городов вышли десятки тысяч протестующих с требованием как можно скорее отказаться от использования ископаемых видов топлива.

По словам Битти, многие члены австралийского правительства не верят в губительный эффект изменений климата. Хотя нынешние лесные пожары столь катастрофичны, что наконец заставят политиков действовать, полагает биолог.

фото 3

КОМАНДНАЯ РАБОТА: Волонтеры сельской пожарной службы штата Новый Южный Уэльс помогают профессиональным огнеборцам тушить лес возле прибрежного городка Термейл