Мир

Лунная лихорадка

Богатейший человек мира Джефф Безос решил заняться освоением Луны, чтобы превратить спутник Земли в промзону

Богатейший человек мира Джефф Безос вместо утопической идеи создания второго дома на далеком и негостеприимном Марсе, продвигаемой Илоном Маском, решил вплотную заняться освоением Луны. У него вполне прагматичная цель: превратить спутник Земли в промзону

 

Алексей Бондарев

 

 

Как и многие богатые и успешные люди, Джефф Безос хочет спасти мир. Основатель Amazon, владелец Washington Post и обладатель состояния в $ 107 млрд славится прямотой и открытостью. Он не скрывает своих убеждений и всегда пытается поступать правильно.

Например, он открыто выступал против Дональда Трампа. И после развода спокойно отдал огромную часть своего состояния жене.

В космосе Безос не менее последователен, чем на Земле.

В отличие от своего менее состоятельного, но более известного широкой публике коллеги по космическому цеху Илона Маска, Безос старается делать акцент не на фантастичности и размахе, а на реализме.

Фактически Безос относится к своей ракетостроительной компании Blue Origin примерно так же, как к другим своим бизнесам, то есть преследует вполне прагматичные цели.

В середине мая Безос провел презентацию, во время которой рассказал о новом лунном модуле Blue Origin и планах колонизации Луны.

Это будет не просто триумфальное возвращение с водружением американского флага, о чем давно мечтают ярые американские патриоты. И это не фантастический проект переселения человека в космос, о котором говорит Маск в отношении Марса. Джефф Безос предлагает перенести на Луну тяжелую промышленность, чтобы человечеству вообще никуда не нужно было переселяться с уютной Земли.

Лунные перспективы

Безос около 20 лет вкладывает деньги в свое хобби — частную ракетостроительную компанию Blue Origin. Большую часть этого времени компания была в тени успешной SpaceX Маска. Отчасти потому, что Безосу долгое время было нечем хвастаться, а отчасти потому, что он не любит шумиху на пустом месте.

Поэтому Безос не проводил больших мероприятий и не кричал на весь мир о своих чудесных технологиях. Однако майская презентация в Вашингтоне была другой. Мероприятие было не менее пафосным, чем те, что обычно проводит Маск.

Безос вышел на сцену и практически под фанфары объявил о том, что человечество вернется на Луну уже в 2024 году. Он представил проект лунного посадочного модуля Blue Moon, который может за один раз перевезти 6,5 т полезного груза на Луну. Этот модуль разрабатывается Blue Origin совместно с NASA.

Эксперты отмечают (чаще в положительном ключе), что аппарат Blue Moon не является разработкой с чистого листа, это своего рода эволюция старых технологических решений.

“Аппарат выглядит как посадочный модуль миссии Apollo из 1970‑х, но так, будто он немного походил в фитнес-клуб и подкачался”, — комментирует американский обозреватель Джон Торчински.

Он отмечает, что инженеры Безоса нашли интересное решение по распределению полезной нагрузки на грузовой версии модуля Blue Moon. Часть груза будет располагаться внутри основного корпуса модуля, а часть — на верхней площадке, откуда его будут выгружать на поверхность после посадки с помощью специальных манипуляторов.

По словам Торчински, двигатели Blue Moon по мощности соответствуют двигателям посадочных модулей миссии Apollo. Иными словами, Безос решил не изобретать велосипед. Раз это работало 40 лет назад, сработает и сейчас.

Пилотируемый вариант Blue Moon тоже весьма похож на модули, которые высаживали легендарных американских астронавтов на Луну. Он будет доставляться туда на тяжелой ракете New Glenn грузоподъемностью 45 т, которая пока находится на стадии разработки. Ее испытания назначены на 2021 год.

На текущий момент в распоряжении Безоса только многоразовая ракета New Shepard. Однако уже до конца года на ней будет совершен первый пилотируемый полет. В этом отношении Бе­зос рассчитывает опередить Маска, ракеты которого до сих пор еще не перевозили людей.

infographic_1
Что нам нужно на Луне?

Суть проекта Безоса сводится не к колонизации Луны, созданию второго дома для человечества, бегству от экологической катастрофы и т. д. Предприниматель считает, что Луна должна стать своего рода промзоной человечества. Мы можем добывать в космосе необходимые для промышленности ресурсы и там же осуществлять производство. И Луна, хоть и является сравнительно небольшим небесным телом, по мнению Безоса, может стать отличной площадкой для развертывания инфраструктуры и обеспечения работой миллионов людей.

“Мы хотим отправиться в космос, чтобы защитить эту планету, — поясняет Безос. — Вот почему компания называется Blue Origin: это голубая планета, откуда мы родом. Но мы также не хотим сталкиваться с цивилизацией стазиса, и это реальная проблема, если мы просто останемся на этой планете. Это долгосрочная задача”.

Перенеся в космос промышленность, человечество избавит Землю от существенной части экологических проблем. А сама по себе Земля запросто прокормит десятки миллиардов людей.

Зачем ломиться на негостеприимный Марс, где условия для выживания крайне сложны, говорит Безос, если у нас есть Земля, идеально подходящая для человека?

К тому же Марс расположен далеко (перелет в одну сторону продлится 7–8 месяцев), и перевозка туда людей и грузов, необходимых для начала колонизации Марса, займет десятилетия.

Давайте останемся жить там, где нам лучше всего, рассуждает Безос, просто перестанем засорять и портить свой дом. И с этой точки зрения Луна — настоящий подарок для человечества, убежден миллиардер.

Эксперты Безоса уже наметили область спутника Земли, с которой можно начать создание промзоны. Это южный полюс Луны, поскольку, согласно предварительным исследованиям, там существует огромное количество льда, из которого можно делать водородное топливо для ракет.

Таким образом, для заправки транспорта, возвращающегося с Луны на Землю, можно будет использовать топливо местного производства.

А с чем будет отправляться на Землю этот самый транспорт? Здесь перспективы весьма широкие. На Луне есть запасы железа, алюминия, титана и даже платины. А реголит, поверхностный слой лунного грунта, богат изотопом гелия-3. Это крайне редко встречающийся на Земле материал, который может использоваться как топливо для термоядерных реакторов.

По задумке Безоса, создание промышленной колонии на Луне может резко сократить потребности человечества в добыче многих полезных ископаемых на Земле.

Причем бизнесмен готов заглянуть и дальше в будущее. Луна лишена атмосферы, а сила тяжести там в шесть раз меньше, чем на Земле. Добыча полезных ископаемых в таких условиях — это одно, а вот организация их переработки может быть сопряжена со сложностями.

Поэтому в далекоидущих планах Безоса — создание искусственных миров, также известных как “цилиндры О’Нила”. Это космические колонии, которые располагаются независимо от планет или спутников, имеют собственные гравитацию и атмосферу и могут, таким образом, поддерживать жизнь крупных колоний.

Проект такой колонии был предложен профессором Принстонского университета Джерардом О’Нилом, лекции которого Безос посещал, будучи студентом.

Гипотетически эти проекты можно реализовать, используя в качестве строительных материалов астероиды. Фактически Бе­зос предлагает рассмотреть идею терраформинга, только начинать не с Марса, а с маленьких объектов. Небольшой астероид будет легче превратить в некое подобие Земли, оснастив его контролируемой атмосферой.

“Это как лучший день на Гавайях в течение всего года, — объясняет Безос. — Никакого дождя, никаких землетрясений, люди захотят жить здесь”.

photo_1

НАПОЛЕОНОВСКИЙ ПЛАН: В середине мая Джефф Безос провел презентацию, где рассказал о новом лунном модуле Blue Origin и о том, что он планирует перенести на Луну тяжелую промышленность, чтобы не загрязнять Землю

Кто кого

Безосу было всего пять лет, когда человек впервые ступил на Луну. В одном из интервью он признался, что увиденные тогда зернистые черно-белые кадры высадки произвели на него неизгладимое впечатление. И за прошедшие годы эмоции ничуть не ослабли.

Маск родился двумя годами позже этого исторического события. К тому же он вырос в ЮАР, и патриотический пафос, связанный со звездно-полосатым флагом на Луне, ему не знаком. Маск мечтает о Марсе.

О Луне в своих выступлениях на космическую тему он почти не упоминает. Она фигурирует разве что как перевалочная база для дальних космических полетов.

На фоне прагматичного Безоса Маск всегда казался человеком с большой мечтой. Он был выше мелочей вроде освоения астероидов, пытаясь сразу решить глобальные вопросы. Например, куда переселить человечество после того, как оно окончательно угробит старушку Землю.

Неудивительно, что проекты Маска, которые так нравятся обывателям, нередко подвергаются яростной критике со стороны ученых и экспертов.

“Что вы курите?!” — так прокомментировал план Маска по освоению Марса знаменитый популяризатор науки и телеведущий Билл Найи. “Попробуйте недельку пожить на вершине Эвереста, а потом мечтайте переселить на Марс миллион человек”, — заявил он Маску.

Фактически конкуренция между Маском и Безосом в космосе, которая продолжается далеко не первый год, является столкновением идеологий. Мечтатель против реалиста. Романтик против прагматика. Красавчик, плейбой и холерик против серьезного и не особо рефлексирующего сангвиника.

Есть один фактор, который делает эту конкуренцию еще забавнее: Маск и Безос оба пользуются Twitter и порой обмениваются там непосредственными обращениями друг к другу.

Blue Moon выглядит как посадочный модуль миссии Apollo из 1970-х, но так, будто он немного походил в фитнес-клуб и подкачался  
Джон Торчински,
обозреватель

В ноябре 2015 года Безос написал в Twitter хвастливый пост об удачном запуске ракеты New Shepard. В частности, он заявил, что контролируемое приземление первой ступени, уже побывавшей в космосе, это сложнейшая задача. Но если все сделать правильно, то это будет выглядеть так, будто сделать это легко и просто, писал Безос. И это был не особо завуалированный выпад в адрес Маска. Ведь существенная часть запусков компании SpaceX на тот момент были неудачными.

Маск тут же отреагировал двумя твитами подряд. В первом он доброжелательно поздравил Безоса с удачным приземлением ракеты. А во втором низвел “достижение” Безоса до статуса “забавный факт”, указав, что Blue Origin отправила ракету за пределы атмосферы, но не на орбиту.

Иными словами, в то время как у Маска уже были орбитальные ракеты, Безос хвастался успешным возвращением своей всего лишь суборбитальной ракеты.

За этой и другими перепалками между Маском и Безосом всегда приятно наблюдать, отмечает обозреватель Дэн Соломон. По его мнению, обывателя греет мысль о том, что миллиардеры в сущности являются такими же людьми, как и все.

Эти качества проявились на майской презентации Безоса, где он объявил о своих лунных планах, а заодно несколько раз тяжелым катком прошелся по Маску и Марсу. Импульсивный и эмоциональный Маск не оставил это без внимания.

К слову, Маск в прошлом году едва не лишился поста в Tesla после оскорбления американских властей. А сейчас выступает ответчиком по делу об оскорблении британского дайвера, который прошлым летом помогал спасать детей, застрявших в таиландской пещере. Дайвер выступил против чисто пиарного проекта Маска по спасению детей на подвод­ной лодке. В отместку Маск назвал его педофилом.

Теперь, после того как Безос открыто высмеял ракеты Маска, тот сразу после презентации ретвитнул пост из официального аккаунта Blue Origin с припиской “Ох, Джефф, хватит дразниться”. При этом соль твита заключалась в небольшой модификации фотографии с презентации Безоса. Вместо надписи Blue Moon на боку лунного модуля Безоса в твите Маска на картинке было написано Blue Balls.

Безос никак не отреагировал на твит своего космического соперника. И эксперты считают это затишьем перед бурей. А может быть, Безос наконец решил, что воевать с Маском, который за словом в карман не лезет, лучше не в Twitter, а в настоящем космосе.

photo_2

50 ЛЕТ НАЗАД: Впервые человечество высадилось на Луне в далеком 1969 году

Безденежье или инопланетяне?

Вопрос о том, почему американцы прекратили летать на Луну, а СССР так до нее и не добрался, на протяжении десятилетий волновал мир. По крайней мере ту его часть, которая интересуется конспирологией.

Среди самых часто обсуждаемых версий были инопланетяне разного калибра. Желтая пресса активно обсуждала некие любительские снимки, на которых видны загадочные конструкции на Луне. Они отлично подпитывали теорию о том, что NASA обнаружило на спутнике Земли инопланетян.

Дальше версии дробились. Согласно некоторым из них, инопланетяне вступили в контакт с землянами и запретили им дальнейшие полеты. Согласно другим, американцы испугались увиденного и потихоньку свернули лунную программу.

Между тем никаких документальных подтверждений этим теориям нет. А сворачивание американской лунной программы в 1970‑х было вызвано сочетанием нескольких вполне приземленных факторов.

Во-первых, программа стоила чудовищных денег (исследователи называют цифры в диапазоне от $ 100 млрд до $ 200 млрд). В свете нефтяного и последовавшего за ним экономического кризиса в начале 1970‑х это были неподъемные суммы. Если в 1960‑х NASA получало почти 4% федерального бюджета США, то уже в 1980‑х эта цифра сократилась до 1%. В 2000‑х упала до 0,4%.

Во-вторых, идеологическая победа, а точнее реванш был достигнут. СССР первым послал в космос человека, но американцы первыми высадились на Луне. И сделали это еще несколько раз, в то время как советские космонавты даже близко к Луне не подлетали. Смысла тратить баснословные деньги дальше не было.

В-третьих, при уровне технологий и научного развития образца 1970‑х на Луне в общем‑то больше нечего было делать: образцы грунта собраны, различные измерения проведены. Для каких‑то более сложных задач на тот момент не было технических средств. И обе конкурирующие в космосе сверхдержавы сосредоточились на создании кораблей многоразового использования, долгосрочных космических станций и орбитальных телескопов. И МКС, и телескопы Hubble и Keppler оказались весьма успешными проектами, позволившими совершить многочисленные открытия и даже перевороты в науке.