Мнения

Область тьмы

Мировые ученые совершили невозможное — увидели и зафиксировали буквальное ничто. Место в космосе, где время оборачивается вспять и меняется местами с пространством
Хотите купить эту статью?

Мировые ученые совершили невозможное — увидели и зафиксировали буквальное ничто. Место в космосе, где время оборачивается вспять и меняется местами с пространством

 

  

Иван Яковина, 
обозреватель НВ

 

10 апреля 2019 года стало эпохальной датой для мировой астрофизики. Международная коллаборация ученых представила первое в истории изображение тени горизонта событий сверхмассивной гравитационной аномалии на фоне аккреционного диска из раскаленной плазмы. Проще говоря, увидели огромную черную дыру.

Речь идет об объекте в центре галактики Messier 87, расположенном на расстоянии примерно 54 миллиона световых лет от Земли. Увиденная учеными черная дыра — это настоящий колосс даже по астрономическим меркам: шесть с половиной миллиардов масс Солнца. Диаметр ее горизонта событий тоже поражает воображение — примерно полтора диаметра нашей Солнечной системы.

При этом сейчас (а точнее, 54 миллиона лет назад) эта дыра весьма активна: она пожирает нечто очень большое — звезду или целое звездное скопление. Перед употреблением любой материи черная дыра силой своей гравитации разрывает ее на мельчайшие частицы, образовывается разогретая до миллионов градусов плазма, излучающая во всех диапазонах спектра. На фоне этого очень яркого излучения ученые и сумели рассмотреть горизонт событий черной дыры.

Для ясного изображения обычный телескоп не годился. Необходимое разрешение можно было получить, лишь используя глобальную сеть из восьми радиотелескопов, которой дали название Телескоп горизонта событий (Event Horizon Telescope, EHT).

Применение столь масштабной системы породило ряд сложностей. Ученым пришлось разработать непростой алгоритм синхронизации их работы, а также сравнения и приведения к общему знаменателю результатов. Ведь радиотелескопы выдают вовсе не кусочки изображения, а интерференционную картину — черно-белые полоски разной толщины, которые лишь потом преобразовываются в единое общее изображение после титанических вычислительных усилий.

Итог двух лет наблюдений, инженерной и вычислительной работы — довольно скромное и не слишком четкое изображение, на котором даже цвета ненастоящие: их добавили для наглядности.

Некоторые люди, ожидавшие чего‑то невообразимо прекрасного или парализующе ужасного, даже приуныли. Шутники сравнивали изображение с окурком, бубликом, глазом кошки в темноте или чем‑то еще даже более прозаическим. Однако важность этого открытия переоценить невозможно.

Во-первых, у нас не было стопроцентной уверенности в том, что черные дыры вообще существуют. Да, многие явления могли быть объяснены только их наличием, но прямых доказательств до сих пор у человечества не было.

Именно там лежат ключи к межзвездным путешествиям

Во-вторых, астрономы увидели именно то, что ожидали увидеть. Если бы полученное изображение было принципиально иным — скажем, яркий объект или концентрические круги, или что‑то еще, то наши представления о физике пришлось бы полностью переписывать, это была бы катастрофа для фундаментальной науки. Ну или предсто

Чтобы прочесть материал полностью,