Мир

Суперсыщики из Сети

Родившаяся буквально из детских памперсов организация Bellingcat объединила полсотни обычных людей, которые раскрывают кровавые тайны военных конфликтов

Родившаяся буквально из детских памперсов организация Bellingcat объединила полсотни обычных людей, которые с помощью анализа данных из соцсетей раскрывают кровавые тайны военных конфликтов, происходящих за тысячи километров от их домов и компьютеров

 

Иван Верстюк

 

 

Элиот Хиггинс, 40‑лет­­­­ний британец  из города Лестер, называет себя не иначе как диванный аналитик. Более того, он возглавляет целую команду любителей анализировать не покидая дивана. И у команды есть имя — Bellingcat. За пять лет своего существования эта расследовательская организация успела наделать шуму в целом мире.

Пользуясь открытыми данными из интернета, Bellingcat произвела на свет не один громкий скандал. Два из них стали визитной карточкой диванных аналитиков — доказательство, что именно российские военные сбили в 2014 году над Донбассом пассажирский боинг Малайзийских авиалиний, и установление личностей двух агентов спецслужб РФ, пытавшихся убить в британском Солсбери бывшего российского шпиона Сергея Скрипаля.

Работа Bellingcat превращается не только в сенсационные материалы СМИ — она признана уже и на официальном уровне. В 2017 году Международный уголовный суд в Гааге выдал ордер на арест за использование химического оружия войсками правительства Башара Асада в Сирии. И впервые в своей истории судьи использовали не только данные государственных служб разведки, но и информацию от Bellingcat.

Сотрудники самого Bellingcat не стремятся подменить традиционные спецслужбы. “Надеюсь, наши выводы не будут последним словом в вынесении приговоров, — говорит Эрик Тоулер, аналитик Bellingcat по Восточной Европе. — Мы просто хотим внести свой вклад в международную дискуссию о войнах и конфликтах”.

Декрет настоящего расследователя

Тоулер общается с НВ при помощи сервиса Skype, сидя у себя дома, в американском городе Канзас-Сити, и жалуясь, что работа в Bellingcat сделала его кофеманом.

На сегодняшний день расследовательская организация объединяет около 50 человек — американцев, британцев, немцев и финнов, а также нескольких анонимных авторов, с которыми контактируют лишь руководители Bellingcat. Десять сотрудников трудоустроены официально и получают зарплату, остальные работают за идею.

В 2014‑м, когда проект только начал свою работу, денег на зарплаты не было вообще. Первым на помощь пришел американский гигант веб-поиска — корпорация Google, предоставив небольшой грант. Затем грантовыми деньгами начал помогать Институт открытого общества, основанный инвестором и филантропом Джорджем Соросом.

Что заставило таких крупных доноров поверить в Bellingcat? Британец Хиггинс, основатель организации, к этому моменту уже успел стать всемирной знаменитостью, хотя так и не научился зарабатывать деньги.

 

ПОМОГЛИ УКРАИНЕ: Журналист-расследователь Анна Бабинец считает,
что люди из Bellingcat проделали очень сложную работу и доказали,
что именно россияне сбили боинг в небе над Донбассом

 

В 2011‑м бывший финансовый аналитик без высшего образования в очередной раз оказался без работы. В это время в его семье родилась дочь Эла, и Хиггинсу ничего не оставалось, как посвятить все свое время памперсам и молочным смесям для младенца. Когда дочь засыпала, Хиггинс, пытаясь как­­-то спасти себя от скуки, начал просматривать YouTube-ка­налы из Сирии, где развернулась полно­­­масштабная гражданская война.

Результаты своих наблюдений он начал выкладывать в своем блоге под псевдонимом Brown Moses на платформе Blogspot. Используя программы анализа геолокации и информацию со спутников, Хиггинс устанавливал места боевых столкновений и перемещение военной техники участников сирийской войны.

Когда после боя возле города Гута в августе 2013‑го мировая пресса сообщила о вероятном использовании химического оружия, Хиггинс направил все свои усилия на то, чтобы больше узнать об этом.

Он просмотрел сотни каналов на YouTube, проанализировал огромное количество постов в Twitter и Facebook и установил точное перемещение техники, использовавшей химическое оружие. При этом диванный следователь также смог доказать, что эта техника принадлежит армии Асада, хотя режим сирийского диктатора делал все, чтобы показать противное.

“У Элиота, естественно, не было возможности взять химические пробы в самой Сирии, но он смог сделать очень многое, основываясь на от крытых источниках”, — рассказывает Тоулер.

Эмиле Хокайем, эксперт по Сирии в Международном институте стратегических исследований, был поражен объемом работы, проделанной Хиггинсом. “В Сирии происходит так много всего, а нам об этом так мало известно, — говорит он. — Но благодаря Хиггинсу мы наконец узнали намного больше”.

Однако к 2014 году деньги у Хиггинса закончились и он объявил, что закрывает свой блог. В ответ читатели призвали его начать краудфандинговую кампанию, чтобы продолжить расследования. Так появились деньги от читателей, затем — от грантодателей, что и позволило создать Bellingcat.

Сейчас 70 % доходов органи­зации генерирует проведение тренингов для расследователей со всего мира, а 30 % дают все те же гранты.

УЧТЯ КАЖДУЮ МЕЛОЧЬ: Группа международных следователей по крупицам собрала носо­вую часть малайзийского боинга, сбитого российской ракетой

Фирменные блюда

Сейчас Хиггинс ежедневно следит за 450 YouTube-каналами в поисках информации из горячих точек мира. С самого начала украинско-российской войны в 2014 году Bellingcat обратил особое внимание на эту тему.

Тоулер объясняет: этому способствовала специфика постсоветского региона. Качество интернета здесь хорошее, люди (в отличие от большинства сирийцев) умеют пользоваться смартфонами. И самое главное — любят активно постить в социальных сетях даже самые незначительные мелочи. “Те же немцы, например, не постят так активно, как они ходят в магазин и чем занимаются их родственники”, — отмечает аналитик.

Данные из соцсетей помогли Bellingcat установить несколько важных фактов украинско-российской войны. Например, что артиллерия россиян нанесла минимум 149 ударов по украинским позициям летом 2014‑го. Причем эти удары осуществлялись преимущественно с территории РФ, что было важно установить в контексте заявлений хозяина Кремля Владимира Путина о том, будто его армия в этой войне не принимает участия.

В 2016‑м Bellingcat опубликовал сразу несколько расследований о катастрофе боинга Малайзийских авиалиний, сбитого 17 июля 2014 года над оккупированной территорией Донбасса. Тогда погибли 298 человек. Расследования четко дали понять: самолет сбили российские боевики из российской же ракетной установки Бук. Bellingcat при помощи данных из интернета сумел даже проследить движение Бука с территории России на неподконтрольную Украине территорию Донбасса.

“Это была очень сложная работа, после которой у большинства людей в мире не осталось сомнений насчет того, что именно Россия сбила боинг”, — оценивает деятельность коллег Анна Бабинец, руководитель украинского расследовательского ресурса Слідство.інфо.

В результате активизировалась российская пропаганда: Russia Today, Sputnik, РИА Новости, Вести, Первый канал — все эти медиаресурсы начали очернять Bellingcat и называть его сотрудников творцами фейков. “Я очень рад, когда российское государственное телевидение начинает о нас говорить, — признается Тоулер, принимавший участие в расследовании дела о сбитом самолете. — Если бы мы не представляли для них опасности, они бы о нас не говорили”.

Популярный российский блог Colonelcassad даже опубликовал информацию о том, что Bellingcat состоит на балансе британского Минобороны и реализует задачи, поставленные разведкой этой страны.

Россияне начали чернить Bellingcat еще сильнее после попытки отравления Скрипаля — бывшего сотрудника российских спецслужб, перешедшего на сторону Великобритании. 4 марта 2018 года двое неизвестных попытались убить экс-агента и его дочь при помощи газа, идентифицированного как изготавливаемый в РФ Новичок.

Тогда же Королевская прокуратура Великобритании начала расследовать инцидент. 5 сентября ведомство заявило, что подозревает в попытке убийства двух россиян: Александра Петрова и Руслана Боширова, которые незадолго до этого получили британские визы.

21 день понадобился Bellingcat, чтобы установить настоящую личность Боширова. Под этим именем скрывался полковник российской военной разведки ГРУ Анатолий Чепига. Еще 12 дней ушло на то, чтобы доказать: Петров — никакой не Петров, а Александр Мишкин, еще один сотрудник ГРУ.

Энтони Глис, директор Центра изучения безопасности и спецслужб при Букингемском университете, был настолько впечатлен находками Bellingcat в деле Скрипаля, что засомневался — реально ли вообще расследовать такие факты, пользуясь лишь открытыми данными из интернета. “У Bellingcat превосходные источники, и очевидно, что некоторые из них находятся в спецслужбах разных стран”, — заявил он в переписке с НВ.

Но Тоулер из Bellingcat стоит на своем: для расследования использовались только открытые данные. Правда, уточняет — для установления личностей Чепиги и Мишкина его организация привлекала частных волонтеров, которые проводили расследование на территории РФ. Хотя обычно Bellingcat этого не делает, поскольку не считает себя средством массовой информации и не содержит репортеров в разных странах.

В день, когда Bellingcat начал публиковать результаты расследования попытки отравления Скрипаля, сайт организации чуть не лег под навалившимся на него трафиком. Публикации про Чепигу и Мишкина получили 3 млн просмотров. Хотя в обычный день на сайт заходят 10–12 тыс. человек.

Впрочем, Bellingcat специализируется не только на Украине с Россией. Расследователи провели много работы, например, по африканским странам.

В ноябре прошлого года они опубликовали данные, подтвердившие факт грабительских нападений правительственных войск Камеруна на несколько тамошних сел.

А уже в начале этого года проанализировали информацию и установили, что в ноябре 2018‑го в северо-восточной Сирии произошел масштабный разлив нефти, что резко ухудшило качество воды в возникших за время войны селениях беженцев.

Джорджи Кривокапич, эксперт по журналистике и доцент Белградского университета, говорит, что, кроме Bellingcat, такие темы никто не расследует. “Журналисты так и не научились как следует работать со спутниковой информацией, а это очень надежный источник информации, например для экологических тем”, — говорит он.

фото_1

УДИВИЛ МИР: Элиот Хиггинс (в центре) создал из полусотни диванных аналитиков структуру, которая удаленно, с помощью анализа открытых онлайн-данных, раскрыла уже несколько громких военных преступлений в разных уголках мира

Если вас не взяли в ЦРУ

Хиггинс хоть и бросил изучение журналистики в Саутгемптонском институте высшего образования, но искусством расследования овладел в совершенстве. Любой, кто хочет поучиться у него мастерству, может это сделать: пятидневный тренинг Bellingcat стоит 2 тыс. евро. Места на этих тренингах раскупаются за считаные часы.

Боснийская журналистка Лидия Пискер рассказала НВ, что не поскупилась на такой тренинг и не жалеет об этом. Теперь она считает себя экспертом по программе Google Maps. “Я могу установить месторас­положение любой фотографии или видео в интернете, — рассказывает она. — Это очень непростое дело”.

На тренинги порой хотят записаться сотрудники спецслужб, однако Bellingcat им отказывает, так как не всем участникам комфортно работать в одной группе со спецагентом или шпионом.

Что касается самого Bellingcat, то несостоявшимся шпионам в работе они не отказывают. Тоулер, аналитик по Восточной Европе, признается, что после окончания факультета русистики в Канзасском университете пытался устроиться работать в ЦРУ, однако не прошел и первого раунда трудоустройства. Но он рад этому, так как теперь может использовать свои расследовательские навыки, возможно, даже эффективнее.

“Типичный сотрудник Bel­lingcat — это человек, который работает 20 часов в сутки и понимает, что большие дела делаются не за ночь перед эфиром”, — подчеркивает Бабинец из Слідство.інфо.

Тоулер напоминает: расследования — очень тяжелая работа. “На одно удачное расследование у нас приходится 10 неудачных”, — говорит аналитик.

Дела местные

Пять ключевых расследований Bellingcat по Украине

 

 

 

1 Катастрофа боинга MH17 Малайзийских авиалиний 17 июля 2014 года

 

На основании постов в соцсетях и данных видеорегистраторов аналитики Bellingcat проследили передвижение российской ракетной установки Бук, которая сбила самолет, летевший из Амстердама в Куала-Лумпур. Эти находки стали ключевыми для вывода о том, что боинг был сбит российскими боевиками. В результате катастрофы погибли 298 человек.

 

 

 

2 Убийство журналиста Павла Шере­мета 20 июля 2016 года

 

Расследователи Bellingcat приняли участие в подготовке фильма Убийство Павла, выпущенного журналистским проектом Слідство.інфо. Они помогли установить номера на подозрительном автомобиле, который находился возле дома Шеремета в ночь перед убийством. Позже Bellingcat помог раскопать информацию о том, что человек, сидевший в автомобиле, связан с СБУ.

 

 

 

3 Артобстрел украинских позиций российскими войсками летом 2014 года

 

Отчет Bellingcat на эту тему содержал доказательства того, что российские регулярные войска нанесли минимум 149 артиллерийских ударов по украинской территории в июне-августе 2014 года. Артиллерия стреляла с территории России. Удары были нанесены не менее чем по 127 пунктам на украинской территории, находящимся на расстоянии 3 км от госграницы.

 

 

 

4 Атака россиянами украинских военных кораблей в Керченском проливе 25 ноября 2018 года

 

Майкл Крюкшанк, волонтер Bellingcat, проанализировал спутниковые данные и контент из украинских и российских СМИ и полностью восстановил хронологию захвата украинских кораблей Бердянск, Никополь и Яны Капу российскими военно-морскими силами. Крюкшанк также оценил характер пулевых отверстий и пробоин на украинских кораблях и пришел к выводу, что россияне хотели нанести увечья украинским морякам, а не вывести из строя корабли.

 

 

 

5 Наградные списки военных из РФ в 2014–2016 годах

 

Bellingcat проанализировал данные по боевым наградам, выданным российским военнослужащим в 2014–2016 годах. Расследователи сделали вывод, что их количество за эти годы резко возросло и составило более 10 тыс.

Кавалерами одной лишь медали За отличие в боевых операциях в период с ноября 2014‑го по февраль 2016‑го стали 4,3 тыс. российских военных. Bellingcat сделал вывод, что медали выдавались за участие в операциях на территории Украины.