Идеи

Завещание Стивена Хокинга

Прогноз будущего для человечества в посмертно изданной книге выдающегося ученого

Прогноз будущего для человечества в посмертно изданной книге выдающегося ученого

 

Ирина Илюшина

 

Stephen Hawking. Brief Answers to the Big Questions, 2018
 

В последние годы своей жизни знаменитый ученый Стивен Хокинг работал над книгой Краткие ответы на большие вопросы, которая должна была стать квинтэссенцией его трудов. Увы, автор скончался в марте 2018 года, а книга была завершена его единомышленниками и в мгновение ока стала хитом продаж сайта Amazon и бестселлером The New York Times.

Хокинг предупреждает, что нынешний стиль жизни человечества приведет к катастрофе и только наука может спасти нас от наших же ошибок.

Самым грандиозным событием в истории человечества, по мнению Хокинга, может стать создание искусственного интеллекта (ИИ). Грандиозным и последним. Когда ИИ начнет самосовершенствоваться, его интеллектуальные способности превзойдут наши, и необходима уверенность в том, что цели компьютеров совпадают с людскими.

Впрочем, в потенции у нас есть и волшебная кнопка, способная радикально изменить мир, но со знаком плюс. Это термоядерный синтез, который давал бы неограниченное количество экологически чистой энергии. Если бы он стал самым распространенным источником энергии, то избавил бы планету от загрязнения и глобального потепления.

Также сейчас мы входим в новый эволюционный этап, который позволит нам усовершенствовать свою ДНК. Хокинг прогнозирует, что через 100 лет человечество научится модифицировать и интеллект, и личностные качества вроде склонности к агрессии.

Генная инженерия позволит продлить жизненный цикл существа с обновленной ДНК на 100 тыс. лет

Видимо, будут приняты законы, ограничивающие генную инженерию человека, но найдутся энтузиасты, которые не устоят перед соблазном и начнут экспериментировать. Появление сверхлюдей приведет к серьезным проблемам с конкурентоспособностью у обычных людей. Вероятно, обычные либо не выживут, либо их жизнь перестанет быть важной.

Возможно, генная инженерия позволит продлить жизненный цикл существа с обновленной ДНК на 100 тыс. лет.

Самой большой угрозой для планеты Хокинг считает столкновение с астероидом. Есть еще одна, более реальная опасность — изменение климата. Повышение температуры Мирового океана растопит ледяные шапки и приведет к гигантскому выбросу углекислого газа. В итоге мы получим погоду как на Венере, с потеплением до 250 ℃.

Хокинг был уверен, что в ближайшее тысячелетие неизбежно произойдет либо ядерная война, либо экологическая катастрофа. Но он никогда не терял надежды на то, что человечество найдет способ покинуть пределы планеты и сохранить свой вид.

“Мы живем, проявляя поразительную халатность к своему будущему на планете Земля, — писал ученый. — Мне остается только надеяться, что мы не уроним корзину до того, как найдем другую”.

 

 

Ben Macintyre. The Spy and the Traitor: The Greatest Espionage Story of the Cold War, 2018

 

Шпион вышел вон

История одного человека, чья ненависть к коммунизму изменила ход истории

 

Бен Макинтайр, британский журналист и писатель, пишет об Олеге Гордиевском, опытном советском шпионе, который перешел на сторону идейного врага — в британскую разведку МИ-6. Полковник внешней разведки КГБ СССР Гордиевский помог Западу смешать карты КГБ, разоблачить множество агентов и предотвратить несколько советских спецопераций.

Его часто называют человеком, который остановил превращение холодной войны в ядерную: в 1983 году во время учений НАТО Гордиевский сообщил о параноидальном беспокойстве советского руководства, уверенного, что Запад готовится к ядерному удару по СССР. Тогда Британия и США внесли в учения коррективы.

Первым толчком к переходу Гордиевского на антисоветские позиции было осознание сталинских преступлений после речи Никиты Хрущева в 1956 году. Еще большим потрясением стала пражская весна, раздавленная гусеницами советских танков. В 1972 году он перешел на другую сторону железного занавеса. Причем отказывался от денег МИ-6, заявляя о своих идеологических соображениях.

Гордиевский стал по‑настоящему ценным активом: он знал обо всех операциях КГБ. Информацию передавал в обеденное время, выскальзывая из посольства СССР в Лондоне.

Когда Гордиевского отозвали в Москву, МИ-6 придумала план его побега из СССР, если возникнет такая необходимость. План был прост до комичности. В случае тревоги Гордиевский должен появиться на Кутузовском проспекте в серой кепке и с пакетом из супермаркета Safeway.

План привели в действие после того, как Гордиевского допрашивали в КГБ в течение пяти часов с использованием психотропных препаратов, однако он отмел все обвинения.

Через границу с Финляндией его перевезли в багажнике машины британские дипломаты. Чтобы отвлечь собак пограничников, были использованы сыр, луковые чипсы и грязный подгузник одного из детей дипломатов.

Сейчас 80‑летний Гордиевский живет в британской провинции, критикует Кремль и консультирует МИ-6. Он заочно приговорен к расстрелу за госизмену, причем приговор не был отменен после развала СССР.

 

 

Howard Marks. Mastering the Market Cycle: Getting the Odds on Your Side, 2018

 

За год до кризиса

Нынешний экономический цикл близок к завершению, и пора проявлять осторожность, уверен американский инвестор

 

Экономика, компании и рынки работают в соответствии с определенными временными циклами, на которые влияет многое, в том числе жадность и страх.

Об этом пишет в книге Управление рыночными циклами: Заставьте шансы работать на себя инвестиционный аналитик Говард Маркс, соучредитель Oaktree, инвестиционной компании, управляющей активами в размере $120 млрд.

“Инвестор должен научиться распознавать циклы, оценивать их и делать то, что они говорят ему, — пишет Маркс. — Так он сможет превратить циклы из дикой, неконтролируемой силы, которая наносит ущерб, в феномен, который можно использовать”.

Чтобы понять, как работают циклы, Маркс рекомендует изучить три вещи: недавнюю историю, человеческие эмоции и ценообразование активов. Хотя дату, когда один из циклов закончится, а второй начнется, с высокой точностью не предскажет никто.

Возьмем аналогию: почти все умирают примерно до  114 лет. С развитием медицины и улучшением уровня жизни все больше людей доживает до 100 и почти никогда дольше 114 лет. А значит, если вы отложили деньги на круиз в честь своего 116‑го дня рождения, вы, вероятно, потеряете их. Но никто не возьмется утверждать это с полной уверенностью, учитывая новейшие достижения геронтологии.

Что касается нынешнего состояния рынка, то, по мнению автора, мы находимся в конце цикла. Если без изменений пройдет еще один год, он станет самым долгим в истории. Также могут пройти еще один, два или три года.

Поэтому сейчас многие вкладывают в рискованные активы, но делают это непроизвольно, потому что активы с низким уровнем риска не дают никакой прибыли. Надо двигаться вперед, но с осторожностью, советует автор: “Для инвесторов существуют два ключевых риска — риск потери денег или риск потери возможности. Все должны искать золотую середину”.

 

Marion Nestle. Unsavory Truth: How Food Companies Skew the Science of What We Eat, 2018

 

Заговор в тарелке

Американский диетолог рассказывает, как пищевая промышленность ради роста прибыли искажает научные исследования

 

Похоже, потребители окончательно запутались в том, что хорошо для здоровья, а что нет. Например, десятилетиями им рекомендовали сократить потреб­ление насыщенных жиров для минимизации риска сердечно-сосудистых заболеваний. А новое обширное исследование показало, что потребление жирных (насыщенных) молочных продуктов снижает риск смерти от сердечно-сосудистых заболеваний.

Кому же верить?

Мэрион Несл, доктор биологических наук, профессор Нью-Йоркского университета, отвечает на этот вопрос в своей книге Неприятная правда: как пищевые компании искажают информацию о том, что мы едим.

Если компании финансируют исследования о пользе или вреде тех или иных продуктов, их вопросы почти всегда сформулированы таким образом, чтобы результаты могли быть использованы в маркетинговых целях, пишет Несл. Так, Coca-Cola финансировала исследование детского ожирения, которое не нашло связи между избыточным весом и сладкими шипучками, а привело к выводу, что лишние килограммы появляются из‑за низкой физической активности, плохого сна и сидения перед телевизором.

Несл убеждена, что индустрия безалкогольных напитков прилагает все усилия, чтобы нивелировать вклад насыщенной сахаром газированной воды в эпидемию ожирения.

Вообще, кто спонсировал — главный вопрос, который нужно задавать в отношении любых исследований продуктов. Например, если вы видите заголовок вроде Гранатовый сок обладает сильными антиоксидантными свойствами, то логично спросить, по сравнению с чем. Действительно ли гранаты полезнее, чем виноград, который к тому же значительно дешевле? Или гранатовый сок стал таким суперантиоксидантом только потому, что выпускающая его компания вложила $20 млн в поиск доказательств полезности своего продукта?

В результате Несл замечает: мы, потребители, также обладаем большой властью. И голосование вилкой — лучший способ защитить себя.