Мир

Обыкновенное убийство

К 2100 году исчезнет половина из существующих ныне видов животных

Человеческая деятельность привела к глобальной катастрофе— к 2100 году исчезнет половина из существующих ныне видов животных. И это будет лишь началом следующего массового вымирания биологических видов

 

Алексей Бондарев

 

 

Уже к концу текущего столетия многие животные, которых современные дети кормили в зоопарках, станут историей. Начнется масштабное вымирание биологических видов — катастрофическое событие, которое растянется на столетия и приведет к буквальному опустению множества регионов планеты. Таков основной вывод отчета, опубликованного в марте текущего года Межправительственной платформой по биоразнообразию при ООН.

Ученые, принимавшие участие в исследовании, предупреждают, что катастрофа будет в полной мере ощутима в некоторых регионах планеты уже в 2050 году. А к 2100 году катастрофа затронет всю планету.

“К концу столетия мы потеряем половину дикой природы Земли,— констатирует американский биолог Питер Рэйвен.— И это пугает, поскольку само выживание человечества до сих пор зависит от дикой природы”.

Почему произойдет катастрофа, не секрет. Богатые западные страны активно “выкачивают” природные ресурсы, нарушая при этом баланс экосистемы планеты, уверен Пол Эрлих, биолог из Стэнфордского университета.

Выступая на недавней Ватиканской конференции, посвященной исчезающим видам, Эрлих привел красноречивые примеры. “Мы готовы построить шоссе, уничтожая национальный парк Серенгети в Центральной Африке, чтобы облегчить транспортировку редких минералов, которые необходимы для производства смартфонов,— говорил Эрлих.— Мы выгребаем всю рыбу из морей, разрушаем коралловые рифы и наполняем атмосферу углекислым газом”.

Последнее обстоятельство представляет наибольшую опасность, утверждают ученые: недавние исследования позволили напрямую увязать предыдущие массовые вымирания на планете с масштабными изменениями в круговороте углерода в природе.

инфографика_ВСТАВИТЬ
Грядущее вымирание

Планета Земля находится на грани шестого массового вымирания жизни. Начнется оно примерно в 2100 году и будет напрямую связано с количеством углекислого газа, которое попадает в атмосферу в результате деятельности человека.

К такому выводу пришла группа американских математиков во главе с профессором Дэниелом Ротманом из Массачусетского технологического института. Они проанализировали пять предыдущих массовых вымираний на планете, которые случались на Земле за последние 540 млн лет.

Массовыми вымираниями в палеонтологии называют периоды неких глобальных катастроф в истории Земли, когда скорость вымирания биологических видов была больше обычной.

Ротман является автором теории о том, что нарушения естественного круговорота углерода через атмосферу, океаны, растения и животную жизнь ранее уже приводили к массовым вымираниям животных и растений.

Ученым известно о 31 случае в истории Земли, когда происходила экологическая катастрофа такого рода. Биологи также знают о пяти массовых вымираниях живых видов, которые имели место в истории планеты.

Детальное сопоставление этих двух типов событий позволило ученым выяснить, что четыре из пяти массовых вымираний совпадали по времени с изменениями в круговороте углерода. В том числе и так называемое Великое вымирание, которое имело место 248 млн лет назад и привело к исчезновению 96 % всех видов живых существ в морях и более 70 % животных на суше.

Мы уничтожаем жизнь на Земле самим своим существованием
Пол Эрлих,
профессор Стэнфордского университета

Проанализировав эти совпадения, Ротман создал математическую формулу, которая помогает предсказать, сколько углерода должно попасть в мировой океан, который всасывает в себя углерод из атмосферы, прежде чем начнется шестое массовое вымирание.

Согласно его расчетам, времени осталось совсем мало. Ротман утверждает: массовое вымирание начнется в случае, если в океанах окажется 310 гигатонн углерода. А это всего лишь на 10 гигатонн больше, чем указано в оптимистическом сценарии прогноза Комитета по климатическим изменениям при ООН на 2100 год.

В пессимистическом сценарии эксперты называют цифру 500 гигатонн, которая, по подсчетам Ротмана, означает запредельный уровень. При таком содержании углерода в мировом океане массовое вымирание неизбежно, и оно приобретет колоссальные масштабы, предупреждает ученый.

При этом некоторые ученые считают, что шестое массовое вымирание уже началось. И хотя общее количество биологических видов, которые уже исчезли, пока не достигло апокалиптических масштабов прежних вымираний, темпы, с которыми исчезновение видов набирает обороты, вполне сопоставимы.

Ротман подчеркивает, что грядущее массовое вымирание будет сопряжено с углеродом, который попадает в атмосферу вследствие сжигания нефтепродуктов и угля, которые находились глубоко под землей на протяжении миллионов лет.

По мнению Ротмана, в начале процесс может быть медленным, но к моменту накопления критической массы углерода в океане он может сильно ускориться. Ученый полагает, что само по себе массовое вымирание может длиться тысячи лет, но в любом случае 2100 год станет точкой невозврата.

“Мы вступаем на неизведанную территорию”,— констатирует Ротман.

фото_1

ПТИЧКУ ЖАЛКО: Пол Эрлих, биолог из Стэнфордского университета, в массовом вымирании животных обвиняет богатые западные страны, ради процветания экономики нарушающие баланс экосистемы планеты

Как это происходит?

Впервые идею о том, что массовые вымирания, следы которых находили палеонтологи, могли быть причиной климатических изменений, высказал в начале XVIII века французский ученый Жорж Кювье.

Позже ученые увязали эту идею с теорией эволюции Чарльза Дарвина. С тех пор в палеонтологии главенствует гипотеза о том, что причиной массового вымирания является тот факт, что большинство биологических видов попросту не успевают приспособиться к меняющимся условиям окружающей среды.

Ученые уже наблюдают подобные процессы в современных деревьях, что подтверждает гипотезу. По мере того, как вследствие глобального потепления растет среднегодовая температура, некоторые виды деревьев исчезают, если оказываются неспособными мигрировать на возвышенности, где температура ниже.

Деревьям требуется довольно много времени для миграции, нужно, чтобы их семена были перенесены в другие области ветром или птицами. А затем требуется время, чтобы деревья проросли и прижились на новых территориях, где им приходится в буквальном смысле бороться за место под солнцем с другими растениями.

С животными и рыбами бывает и по‑другому. Так, недавно американские морские биологи совершили ошеломительное открытие. Выяснилось, что рыбки килли, обитающие в водоемах поблизости Атлантического побережья США, смогли приспособиться к резко возросшему уровню загрязнения воды. По неизвестной пока причине, в то время как другие виды рыб в местных водоемах стоят на грани вымирания либо уже исчезли, рыбки килли продемонстрировали завидную стойкость к диоксинам и тяжелым металлам, которые сбрасывают в реки промышленные предприятия.

Очевидно, что геном рыбок килли содержит значительное количество вариаций, что позволяет представителям этого вида с определенным набором генов успешно противостоять загрязнению окружающей среды. В то время как часть вида вымирает, остальные выживают и размножаются, сохраняя вид.

Впрочем, это уникальный случай в современной биологии, подчеркивают исследователи.

“Некоторые, услышав историю рыбок килли, радуются тому, как природа эволюционирует прямо на глазах,— говорит один из авторов исследования, профессор Эндрю Уайтхед из Калифорнийского университета.— Но нужно понимать, что большинство биологических видов на такое не способны”.

ПОСЛЕДНИЙ ИЗ МОГИКАН: На фото — последний в мире северный белый носорог по кличке Судан. Он умер в середине марта в Кении

Кто исчезнет первым?

Уже к 2050 году мы ощутим приближающуюся катастрофу в полной мере, констатируют специалисты Межправительственной платформы по биоразнообразию при ООН.

В своем недавнем отчете по исчезающим видам они предсказывают, что в Юго-Восточной Азии к 2050 году практически не останется рыбных ресурсов. Основной причиной этого станут ухудшающаяся экология и массовый вылов рыбы.

Также исчезнет до 90 % кораллов, которые играют важнейшую роль в экосистеме местных морей. Они не только являются домом для множества морских микроорганизмов и животных, но и считаются аналогом лесов на суше, поскольку поглощают углекислоту.

Также эксперты предупреждают о том, что уже к середине текущего столетия население Африки вырастет с нынешних 1,2 млрд человек до 2,5 млрд. Африканцы будут потреблять еще больше природных ресурсов и наносить еще больший вред окружающей среде. В частности, в отчете указано, что некоторые крайне важные для местной фауны озера в Африке пересохнут. Как следствие, ученые предсказывают, что биоразнообразие Африки сократится к 2050 году на 40 %.

А к 2100 году в Африке исчезнет более 50 % всех существующих сегодня животных и птиц.

Среди тех, кто входит в группу риска,— слоны, носороги и гориллы. Так, африканский слон уже сегодня утратил более 70 % своего ареала обитания. За последние 100 лет популяция слонов снизилась почти в десять раз. Чуть лучше обстоят дела у индийских слонов, чья популяция сократилась за последние 50 лет “лишь” на 80 %.

Три из четырех видов горилл уже сегодня считаются вымирающими, а четвертый вид — под угрозой вымирания. Некоторые виды носорогов сократились до количества, которое можно пересчитать по пальцам.

Еще в XX веке мы навсегда утратили несколько видов тигров, а к 2010 году ученые констатировали потерю 95 % популяции тигров в мире. Некоторые породы тигров сегодня существуют лишь в виде нескольких представителей в зоопарках, вернуть их в дикую природу уже не представляется возможным.

Список можно продолжать бесконечно. Каждый пятый вид животных на планете сегодня находится под угрозой вымирания, а к концу столетия это будет уже каждый второй вид.

Можно ли остановить этот процесс? Многие ученые уверены: точка невозврата уже пройдена. Однако есть и те, кто, подобно Родману, утверждает, что до 2100 года у человечества есть время реорганизовать промышленность, перейти на экологичный транспорт и сократить выбросы парниковых газов.

В то же время американский биолог Пол Эрлих убежден: главная проблема в другом. При таком большом населении Земли и таком динамичном его приросте вопрос об экологичности промышленности звучит наивно.

К концу столетия на планете будет жить не 7 млрд, а уже 11 млрд людей. И если они будут расходовать природные ресурсы и загрязнять планету так, как это делают сегодня США, человечеству не хватит и четырех таких планет, как Земля, для удоволетворения своих потребностей, считает Эрлих.

Значит, нужно либо бороться с перенеселенностью путем контроля за рождаемостью, либо лететь на Марс, продолжает ученый. “Мы уничтожаем жизнь на Земле самим своим существованием,— говорит Эрлих.— У нас есть возможность остановить это, но опасность до сих пор неочевидна для большинства людей. И с этим нам нужно бороться в первую очередь”.