Идеи

Рассмешить Америку

Бывший спичрайтер Барака Обамы и автор его знаменитых шуток рассказывает о буднях Белого дома и своей работе с президентом 
Хотите купить эту статью?

Бывший спичрайтер Барака Обамы и автор его знаменитых шуток рассказывает о буднях Белого дома и своей работе с президентом

 

Ирина Илюшина

 

 

David Litt. Thanks, Obama: My Hopey, Changey White House Years, 2017

 

Дэвид Литт, спичрайтер президента США Барака Обамы, ушел из Белого дома в 2016‑м, еще до победы Трампа на выборах, и взялся за мемуары. В результате его Спасибо, Обама: Наполненные надеждой и переменами годы, проведенные в Белом доме стала лучшей книгой 2017 года по версии Esquire и бестселлером The New York Times, а также бальзамом на душу тех американцев, которым новый президент США кажется кошмаром.

Литт перечисляет те изменения, произошедшие в стране при Обаме: он вывел Америку из кризиса, в частности, оживил банковскую сферу и автомобильную промышленность, принял судьбоносное решение о выводе войск из Ирака, а также снял запрет на разработку стволовых клеток, выделив на эти исследования внушительные $3,5 трлн.

Впрочем, в описании рутины Белого дома Литт далек от идеализации — как и в любой бюрократической машине, там были свои сбои, а также абсурдные и смехотворные случаи. Среди прочего он рассказывает о сленге Белого дома: например, если главный спичрайтер отправляет своим подчиненным письмо с темой Мои правки, то это подразумевает: “Полная катастрофа. Мусор. Все переписать”.

Литт признает, что гламурная на первый взгляд работа на президента может превратиться в тяжелую каторгу. “Должен сказать, работа в Белом доме не всегда благоприятствовала личной жизни”, — пишет он и вспоминает типичную ситуацию, когда присланное в конце дня электронное письмо помощника президента посылает в тартарары все романтические планы на вечер.

Должен сказать, работа в Белом доме не всегда благоприятствовала личной жизни

Спичрайтер характеризует свои мемуары как “дневник окуня в окружении вашингтонских VIP-китов”. Он писал Обаме речи на самые разные темы, от здравоохранения до изменений климата и реформы правосудия, причем был особенно хорош в придумывании шуток.

“Ну что, мы забавные?” — любил спрашивать его Обама.

В частности, Литт был автором речи президента на ужине Ассоциации корреспондентов Белого дома в 2011 году — она стала одним из самых популярных роликов на YouTube.

В ней он высмеял Трампа, нападавшего на Обаму с утверждением, что тот не является гражданином США, требуя свидетельство о рождении. Тогда смеялись и аплодировали даже те, кто поддерживал Трампа, тогда еще просто магната и телезвезду. А когда несколько часов спустя команда американского спецназа по приказу Обамы покончила с террористом № 1 Усамой бен Ладеном, всем казалось, что Трамп не просто отправлен в нокаут, но и предан политическому забвению.

“Когда он [Обама в своей речи] дошел до раздела Трамп, сотни демократов и республиканцев присоединились к двухпартийному смеху, — пишет Литт. — Когда все аплодировали президенту, униженный миллиардер сделался красным, как волдырь. Помню, я тогда подумал, что это конец Дональда Трампа”. Но Литт ошибся.

 

 

Gary Taubes. The Case Against Sugar, 2017

 

Конец сладкой жизни

Если несколько лет назад главной угрозой здоровью считался избыток соли, а еще раньше — жир, то теперь это сахар

 

В 1934 году только трое из тысячи взрослых американцев болели диабетом. К 2012 году это число увеличилось до одного из семи. Во всем мире от этого заболевания страдает около 400 млн человек, а ожирение достигло пандемических цифр: каждый второй взрослый и каждый шестой ребенок имеет лишний вес.

Эти шокирующие цифры стали предметом исследования американского научного журналиста и автора бестселлеров Гэри Таубса. По его мнению, основной причиной диабета и лишнего веса являются не жирная пища и сидячий образ жизни, как считалось ранее, а потребление сахара.

Уже почти десять лет Таубс ведет войну с официальной доктриной ВОЗ, согласно которой “основной причиной ожирения и избыточного веса является энергетический дисбаланс между потребляемыми и расходуемыми калориями”. В результате хранители общественного здоровья уже несколько десятилетий предписывают “есть меньше — двигаться больше”.

Впрочем, по мнению автора, за этим стоит длинная история не слишком честной игры со стороны пищевой промышленности, в которой фигурируют не чистые на руку ученые.

Так, в сентябре 2017 года были опубликованы документы, свидетельствующие о том, что несколько крупных производителей сладостей заплатили троим ученым из Гарварда в 1960‑х годах, чтобы те в своих отчетах убрали связь между сахаром и сердечными заболеваниями и вместо этого указали пальцем на насыщенные жиры. Coca-Cola и производители конфет также финансировали исследования, которые занижали связь между сахаром и ожирением.

Таубс считает, что сахар не просто вреден сам по себе, хуже всего то, что он обладает “уникальным физиологическим эффектом” — вызывает генетическую предрасположенность к ожирению и превращает здоровое питание во вредное, а также приводит к резистентности к инсулину. Что, в свою очередь, ведет к ожирению, диабету и прочим заболеваниям — от гипертонии до многих разновидностей рака.

 

 

Steven Levitsky, Daniel Ziblatt. How Democracies Die, 2018

 

Тихие диктаторы

Сегодня диктаторы приходят к власти в результате честных выборов и устанавливают диктатуры незаметно для своих граждан

 

Кровавая и абсолютная диктатура вроде фашизма осталась в прошлом. А насильственные захваты власти происходят все более редко. Но демократии все еще умирают, просто это происходит иначе.

Сегодня смерть демократии таится в избирательной урне, пишут в своей книге, ставшей бестселлером по версии The New York Times, гарвардские профессора политологии Стивен Левицкий и Даниэл Зиблатт.

В современном мире диктаторы приходят к власти не во главе колонны танков — они избираются демократическим путем. За примерами не надо далеко ходить: как Уго Чавес в 

Чтобы прочесть материал полностью,